In New York niederländisch werden

Manche Menschen reisen mit einem bestimmten Ziel: die Vergangenheit in der Gegenwart zu finden. Es ist natürlich eine Unmöglichkeit – Sie haben nie wirklich Erfolg, weil die Gegenwart so sehr gegenwärtig ist. Aber in einer eigensinnigen, sich schnell bewegenden Welt kann ein Fokus auf die Geschichte Sie verwurzeln und Perspektive bieten. Dies war meine Idee auf einer kürzlichen Reise, als ich mich auf die Suche nach New Yorks Ursprüngen machte.

Anfang des 17. Jahrhunderts gründeten die Holländer eine Kolonie namens New Netherland mit der Hauptstadt New Amsterdam auf Manhattan Island. Es war die Basis, von der aus sie einen Anspruch auf die Neue Welt erhoben und von der aus sie mit ihrem Erzfeind England und ihren Kolonien in Neuengland und Virginia kämpften. Die Engländer gewannen den Machtkampf, als sie 1664 übernahmen und New Amsterdam als New York City tauften.

New Netherland mag Geschichte sein, aber sein Erbe verbirgt sich in Sichtweite. Es kann in alten Häusern und Scheunen, in Straßenmustern und in New Yorker Ortsnamen gefunden werden, von Harlem bis Rotterdam, von “Breuckelen” (jetzt Brooklyn) bis Rensselaer. Es ist allgemein in der amerikanischen Kultur: “Kekse” sind niederländisch; so ist Krautsalat. Diese kleinen Vermächtnisse maskieren größere Erbschaften. Die Niederländer des 17. Jahrhunderts waren Pioniere der Konzepte des Freihandels und der religiösen Toleranz, die Schlüsselelemente für die Entwicklung dessen, was kommen sollte: New York selbst.

Vor fünfzehn Jahren schrieb ich The Island im Zentrum der Welt über die niederländische Gründung von New Amsterdam. In letzter Zeit habe ich damit gespielt, diese Ära in einem anderen Buch noch einmal zu wiederholen. Um in diese Zeit zurückzukehren, fuhr ich ein Wochenende durch die ehemalige niederländische Landschaft, die auch einer der schönsten Teile des Staates New York ist. Es wäre keine erschöpfende Jagd nach jedem Überrest – eher eine leicht orchestrierte Fahrt, bei der Orte zusammengefügt und Historiker und andere getroffen werden, die mir eine Perspektive geben könnten. Es wäre eine Wiederholung in der Vergangenheit, ein Besuch in New York, bevor es New York war.

Das Verlassen von Manhattan ist immer mit Herausforderungen verbunden, aber selbst diese hatten einen niederländischen Charakter. In Chinatown manövrierte ich durch starken Verkehr auf die Bowery, die einst die Boerderij oder Farmstraße war. Weiter nördlich umrundete ich Nieuw Haarlem – das 1658 gegründete Dorf, das später Harlem in Upper Manhattan werden sollte – und machte mich auf den Weg nach Henry Hudson, dem englischen Seefahrer, der als Segler für die Holländer zuerst die Gegend kartierte.

Mein erster Stopp war im Van Cortlandt Park in der Bronx. Ein Großteil des Jahres ist das Grün mit Cricketspielern und Fußballspielern besetzt. An diesem kühlen Tag gab es nur eine scheußliche Herde Möwen. Am anderen Ende steht das Van Cortlandt House aus dem Jahr 1748, das älteste Gebäude in der Bronx. Aber ein Jahrhundert zuvor, als die Ostküste der Wilde Westen war, war dieses Land der Nachlass der Juristin Adriaen van der Donck, die mit Peter Stuyvesant, dem letzten Direktor von New Netherland, über das Schicksal der Kolonie Hörner schloss. Van der Donck war als Yonkheer bekannt, mehr oder weniger das Äquivalent von “Young Sir”, ein Titel, der sich mit der Zeit in den Namen der Stadt Yonkers verwandelte. Der Saw Mill Parkway, der daran vorbeiführt, erinnert auch an diesen niederländischen Siedler: Er war derjenige, der die Mühle gegründet hat.

Galerie: New Yorks niederländische Vergangenheit

IN DAS TAL

Als ich an einem launischen Frühlingsnachmittag die Westseite des Hudson hinaufging und den Hook Mountain umrundete, der sich mit einer ursprünglichen Majestät aus dem Fluss erhebt, dachte ich an die Siedler im Tiefland des 17. Jahrhunderts, die von solchen Gipfeln betäubt worden sein müssen. Das Hudson Valley war – ist – eine so große, brütende, hockende, muskulöse Landschaft. Die Wildnis war so wild, und ob von Tieren oder Eingeborenen, die sich von den Europäern bedroht fühlten, oder von der tiefen Kälte der kleinen Eiszeit, es war zutiefst gefährlich. Diese Neuankömmlinge waren alles andere als machtlos.

Heute ist diese Wildnis mit Gemeinden übersät, von denen viele Siedler aus New York fliehen. Eine Fahrt durch das Hudson Valley ist eine der schönsten in den Vereinigten Staaten. Der Fluss und die blau-schwarzen Catskills in der Ferne erinnern an die Landschaften der Maler der Hudson River School aus dem 19. Jahrhundert.

Als ich nach New Paltz fuhr, leuchtete immer noch der Himmel, dominiert von den 6.500 Studenten der State University of New York und den ehemaligen Studenten, die sich dort niederließen. Das Ergebnis ist eine sanfte, hippische Stimmung. Sie würden Schwierigkeiten haben, die Main Street entlang zu gehen, ohne in einen Kerzenladen, ein Töpferstudio oder eine Teestube zu laufen.

Es war dunkel, als ich in das Stone House Bed & Breakfast in Hurley, 15 Meilen nördlich, einfuhr. Der Besitzer, Sam Scoggins, sah aus wie eine ältere Version des Schauspielers, der in Der Herr der Ringe einen anderen Sam spielte und bemerkenswerterweise einen ähnlichen Akzent hatte. Er erzählte mir, dass er und seine Frau sich auf einer buddhistischen Dating-Website kennengelernt hatten, dieses Haus vor 10 Jahren gekauft und es in ein B & B verwandelt hatten.

Das Haus wurde 1705 von Cornelis Cool, einem Holländer im holländischen Stil, mit holländischen Türen und sägezahnförmigen Formen in den Giebeln namens vlechtingen erbaut. Scoggins zeigte mir Aufzeichnungen, aus denen hervorgeht, dass Cool der größte Steuerzahler in der Grafschaft war. Er baute zweifellos das Haus eines reichen Mannes: ein wanderndes Gewirr von breiten Dielenböden, das zu gemütlichen Räumen führte.

Zum Abendessen entschied ich mich für einen lokalen Treffpunkt: das Hurley Mountain Inn, eine große scheunenartige Bar mit Grill und einem Billardtisch im Hintergrund. Am Morgen schaute ich aus meinem Fenster auf eine unberührte Landschaft in den Niederlanden: den Esopus Creek unten, die Catskill Mountains dahinter.

Die Wasserfälle in der Nähe von Kinderhook, NY, Juni 2019. Einer der schönsten Teile des Staates New York war einst das Rückgrat der niederländischen Kolonie, und Überreste ihrer Geschichte sind überall zu sehen. (Foto von Tony Cenicola über die New York Times)

Mit den welligen bewaldeten Kämmen der Catskills zu meiner Linken ging ich den New York State Thruway hinauf, überquerte den Hudson River im Dorf Catskill und machte mich auf den Weg nach Osten nach Kinderhook, wo ich zwei Experten für die frühe Geschichte der Region traf: Die Historikerin Ruth Piwonka, eine langjährige Bewohnerin des Dorfes, und Charles Gehring, Übersetzer der niederländischen Archive von New Netherland. Kinderhook ist malerisch im Hudson Valley, mit Häusern der Bundes- und griechischen Wiedergeburt, die durch Bergblicke getrennt sind. Es fühlt sich kopflastig an: eine winzige Gemeinschaft übergroßer Häuser, von denen viele geschichtsträchtig sind, darunter die Martin Van Buren National Historic Site, das Benedict Arnold House und das General John Burgoyne House.

Aber vor dieser Geschichte gab es New Netherland. Tatsächlich geht der Name Kinderhook oder “Kinderecke” sogar auf die niederländische Kolonie zurück, die um 1625 gegründet wurde. “Der Name erscheint um 1614”, sagte Piwonka. “Sie sehen es auf den Karten der Entdecker.” Die beliebte Geschichte hinter dem Namen ist, dass Henry Hudson hier am Kinderhook Creek von indischen Familien getroffen wurde. “Unsinn”, sagte Gehring. “Man muss verstehen, dass die Holländer alle diese Orte als Navigationsmarkierungen bezeichnet haben.” Er hält es für sehr wahrscheinlich, dass der Name von Felsen am Ufer stammt, die von einem Schiff aus wie Kinder aussahen.

Neben Kinderhook liegt das noch winzigere Dorf Valatie, dessen Name ein weiteres Rätsel darstellt. Es wurde in den 1830er Jahren offiziell benannt, aber Piwonka sagte, dass es tatsächlich 1661 besiedelt wurde, als Peter Stuyvesant den Familien befahl, die fruchtbaren Wohnungen entlang des Baches zu bewirtschaften. Der Name – ausgesprochen va-LAY-shuh – bedeutet nichts auf Englisch. Aber das ursprüngliche Niederländisch – valletje – bedeutet “kleine Stürze”, und es gibt tatsächlich Stürze hier.

Aber warum nennt man sie “kleine” Stürze? Piwonka führte mich 6 Meilen nach Süden, wo ich in der Stadt Stuyvesant Falls zwei majestätische Tropfen im Wasser entdeckte. Der Mann, nach dem diese Fälle benannt wurden, sandte 1661 auch Siedler hierher. Stuyvesant hoffte, die Übernahme der eindringenden Engländer zu verhindern, indem er Siedler in der Gegend niederschlug. Trotz seiner Bemühungen würde diese Übernahme drei Jahre später erfolgen. Auf einmal hatte Piwonka mir eine Lektion in Geographie, Macht und Nomenklatur erteilt.

Eine niederländische Scheune an der Mabee Farm Historic Site mit Blick auf den Mohawk River in Rotterdam Junction, NY, Juni 2019. Einer der schönsten Teile des Staates New York war einst das Rückgrat der niederländischen Kolonie, und Überreste ihrer Geschichte sind überall versteckt sich in Sichtweite.  (Foto von Tony Cenicola über die New York Times)

Eine niederländische Scheune an der Mabee Farm Historic Site mit Blick auf den Mohawk River in Rotterdam Junction, NY, Juni 2019. Einer der schönsten Teile des Staates New York war einst das Rückgrat der niederländischen Kolonie, und Überreste ihrer Geschichte sind überall versteckt sich in Sichtweite. (Foto von Tony Cenicola über die New York Times)

LIEFERN

Ich fuhr auf der US 9 nach Norden, vorbei an Ackerland, Wiesen und Kleinstädten, in die zweite Stadt von New Netherland, Beverwijck, die zu Albany wurde. Die Leute machen sich gerne über Albany lustig – pokey, eintönig, langweilig – aber ich schätze seine Reize. Es gibt ausgedehnte viktorianische Viertel, und die alte Innenstadt erinnert an die Ära, die in William Kennedys Roman Ironweed dargestellt ist, einer Zeit der Redefreiheit und der Flohhäuser. Albany war meine Basis für den Besuch der Mabee Farm Historic Site, 20 Meilen entfernt. Ian Stewart – stämmig und bärtig, das Vorbild eines Denkmalpflegers / Holzarbeiters – wartete auf mich. Die Tatsache, dass Stewarts Unternehmen New Netherland Timber Framing and Preservation sich der Rettung von Scheunen und Bauernhäusern aus der niederländischen Ära widmet, sagt etwas über die anhaltenden physischen Auswirkungen der Niederländer aus.

Ich hatte Stewart gefragt, ob er mir eine Einführung in die niederländische Kolonialarchitektur geben würde, also befanden wir uns hier auf einem windgepeitschten, sonnenverwöhnten Flachland mit Blick auf den sich schlängelnden Mohawk River. Die Mabee Farm stammt aus dem Jahr 1670; Das Haus selbst aus dem Jahr 1702 ist das, was man gemeinnützig als gemütlich bezeichnen würde: Die schrankartigen Zimmer vermitteln das Gefühl der Vergangenheit als ein ganz anderer Ort.

Aber der Star des Anwesens ist die Scheune. Es stellt sich heraus, dass niederländische Scheunen eine Sache sind. “Es gab ungefähr 10.000 in Amerika auf einmal”, sagte Stewart, als er durch den Gewölberaum marschierte und auf das Holzskelett des Dings gestikulierte. “Es gibt immer noch 600 oder 800 von ihnen.”

Die Scheunen sind beliebt – viele werden als Häuser umfunktioniert – wegen ihrer Bauweise, bei der es sich um einen Ankerbalken mit einem hervorstehenden Zapfen handelt. “Es ist eine wirklich gute Möglichkeit, ein Gelenk festzuziehen, da es sowohl eingeklemmt als auch festgesteckt ist”, sagte Stewart. Durch die doppelte Sicherung der zentralen Anschlüsse konnte eine niederländische Scheune viel größer und höher als eine englische Scheune gebaut werden. Das Ergebnis ist ein wirklich riesiger Innenraum.

Mein Wochenende war ein Akt der Neuschöpfung gewesen: Ich habe versucht, Orte in der Vergangenheit wieder zum Leben zu erwecken. Um mir zu helfen, hatte ich Bilder des historischen Künstlers Len Tantillo auf meinem Handy, der bei seinen Rekonstruktionen von New Netherland genauso akribisch ist wie jeder mir bekannte akademische Historiker.

Als meine letzte Station besuchte ich ihn in seinem Atelier im Rensselaer County, wo wir sein Gemälde des Mabee-Bauernhauses betrachteten. “Eine solche Arbeit ist relativ einfach zu erledigen, da die Farm noch existiert”, sagte er. “Du kannst dorthin gehen und dir die Gebäude ansehen.”

Die Details ändern sich jedoch im Laufe der Zeit – ein Fenster wird hinzugefügt, ein Türrahmen verschwindet -, sodass für die Neuerstellung zu einem bestimmten Zeitpunkt, in diesem Fall um 1800, Archivierungsarbeiten erforderlich sind. Die Familie Mabee hatte Sklaven, und ich bemerkte, dass Tantillo einen schwarzen Mann dargestellt hatte, der einen Pflug arbeitete. “Er war ein Mann namens Cato”, sagte er. “Er war ein Sklave, der Jacob Mabees Bruder gehörte. Er entkam und es gab eine Anzeige in einer Zeitung in Albany für seine Rückkehr, in der sein Name und eine physische Beschreibung angegeben waren. Er wurde gefangen genommen und lebte den Rest seines Lebens auf dieser Farm . “

Tantillos Gemälde erreichen das, was ich in meinem historischen Schreiben zu tun versuche und wonach Reisende einer bestimmten Denkweise suchen. Sie bringen uns zurück. Sie erwecken das, worauf der niederländische Historiker Johan Huizinga in einem magischen Satz einst als Grundlage aller historischen Arbeiten hinwies: “Unser beständiges Erstaunen, dass die Vergangenheit einst eine lebendige Realität war.”

Weitere Informationen finden Sie unter iloveny.com.

Reisen Sie am 08/11/2019

Comments are closed.