In der New York Instances fallen Donald McNeils Rücktritt und das N-Wort aus

“In unserem Eifer, eine aussagekräftige Aussage über unsere Arbeitskultur zu machen, haben wir eigensinnig etwas gesagt, das Sie zu Recht als eine zu starke Vereinfachung eines der schwierigsten Probleme unseres Lebens angesehen haben”, sagte Baquet den Mitarbeitern per Webcam. “Es war ein Terminfehler und ich bereue es.”

Mit “einer zu starken Vereinfachung eines der schwierigsten Probleme unseres Lebens” meinte Baquet wahrscheinlich seine Bemühungen, dem Rassismus gegen die Schwarzen entgegenzutreten, nachdem er berichtet hatte, was der weiße Gesundheitsreporter der Zeitung, Donald McNeil Jr., berühmt für seine Berichterstattung über die Coronavirus-Pandemie gemacht hatte – sagte zu einer Gruppe fassungsloser Schüler auf einer Reise nach Peru im Jahr 2019.

McNeil hatte unter anderem das n-Wort gesagt.

“Ham-Handed” ist eine großzügige Beschreibung dessen, was folgte: Eine Reihe von Krämpfen in der Geschäftsführung, die fast alle unbefriedigten und öffentlich aufgedeckten tiefen Meinungsverschiedenheiten in der Times-Nachrichtenredaktion über das Rennen und die Behandlung schwarzer Angestellter zurückließen. Von einer ersten HR-Untersuchung, die zu einer minimalen Bestrafung für McNeil führte, bis zu seinem plötzlichen Rücktritt in der vergangenen Woche, nachdem diese Untersuchung öffentlich bekannt wurde, und Baquets Versuchen, den Gebrauch rassistischer Sprache zu regulieren, war das Ergebnis unter Journalisten der Times ein offener Streit über die Beziehung ihrer Zeitung zu Redefreiheit und systemische Bigotterie.

“Dies war eine Zunderbüchse zusätzlich zu anderen rassistischen Zunderbüchsen”, sagte ein ehemaliger Mitarbeiter der Times – einer von mehreren früheren und gegenwärtigen Mitarbeitern, die unter der Bedingung der Anonymität mit der Washington Post sprachen, um offen zu sprechen.

Einige Mitarbeiter der Times haben dies gerne in der Öffentlichkeit getan, ebenso wie Tausende von Außenstehenden, die das Feuer brennen sahen. “Es ist schwer vorstellbar, wie die NYT diese Situation mit Donald McNeil und den rassistischen Beleidigungen vollständiger und effizienter hätte verpfuschen können”, twitterte Bill Grueskin, Professor an der Columbia Journalism School und ehemaliger Herausgeber des Wall Street Journal.

Der Highschool-Ausflug, der McNeils 45-jährige Karriere bei der Times letztendlich zum Erliegen brachte, war eine der semiregulären „Studentenreisen“, die die Zeitung sponserte. Im Sommer 2019 flog eine Gruppe von Highschoolern von Miami nach Peru zum Preis von 5.490 USD pro Schüler. Sie erkundeten die Stadt Lima und besuchten eine kleine indigene Gemeinde am Stadtrand von Cusco. Sie erfuhren von Frauen, die an dem Mangel an HPV-Impfstoff starben, und vom Misstrauen einiger Bewohner gegenüber der modernen Medizin.

McNeil begleitete sie in der zweiten Woche der Tour – ein fachkundiger Führer, der mit den Teenagern seine langjährige Erfahrung im Bereich Medizin und Krankheit auf der ganzen Welt teilen würde.

Das könnte der erste Fehler der Times gewesen sein. “Donald war der Falsche, der eine solche Reise unternahm”, sagte ein ehemaliger Mitarbeiter der Times, der McNeil mag, gegenüber The Post. Er beschrieb McNeil als “sehr ehrlich und prinzipiell”, aber auch “stumpf” und manchmal “ein wenig sauer”.

Tatsächlich war McNeil eine Legende in der Zeitung: ein ehemaliger Copy Boy, der 1976 zur Times kam und schließlich einer der besten Wissenschaftsreporter wurde. Er war auch notorisch offen und streitsüchtig. Im Jahr 2012 schickte McNeil eine E-Mail, in der er seinen eigenen Verlag, Arthur Sulzberger Jr., und andere Manager für die Führung der Times wie ein „Geisterschiff“ auszeichnete.

McNeils Abendvorträge für die Studenten wurden allgemein gut aufgenommen. Er führte aber auch informelle Gespräche während der Mahlzeiten und Pausen. Zwei Studenten auf der Reise 2019 beschrieben seine Art als “schroff” und “seltsam”.

“Von Anfang an verunglimpfte er die medizinischen Traditionen Perus”, sagte ein Student gegenüber der Post. Ein anderer beschrieb McNeils Interaktion mit einem lokalen Schamanen als respektlos und “würdig”. An einem Punkt beschrieb der Reporter angeblich Vetternwirtschaft als “positive Aktion für Weiße”.

McNeil machte beim Mittagessen mit den Studenten außerhalb der antiken Stadt Ollantaytambo möglicherweise seine beleidigendste Bemerkung. Einer von ihnen erzählte eine Geschichte über einen Freund, der wegen der Verwendung des n-Wortes gerügt worden war. Als er eine Folgefrage stellte, wiederholte McNeil die beleidigenden Worte des Freundes an den Schüler.

“Als ich die Frage stellte, benutzte ich den Bogen selbst”, erklärte McNeil viel später, nachdem Einzelheiten des Gesprächs veröffentlicht worden waren.

Keiner der anwesenden Studenten war schwarz, aber viele waren fassungslos und entsetzt über die beiläufige Wiederholung eines der schädlichsten Wörter in der englischen Sprache durch den Reporter. Dass McNeil das n-Wort lediglich zitiert und an niemanden gerichtet hatte, half kaum.

“Ich hatte das Gefühl, dass diese Reise meine Sicht auf die New York Times verändert hat”, sagte ein Student gegenüber der Post. “Am Ende der Reise haben wir uns alle von ihm distanziert.”

Mehrere Studenten beschwerten sich nach der Reise in schriftlichen Bewertungen über McNeil, die an das Management der Times weitergeleitet wurden. McNeil wurde zu einem Treffen mit Gewerkschaftsvertretern und zwei seiner Vorgesetzten eingeladen, darunter die Associate Managing Editorin Charlotte Behrendt.

Ihr Chef, Baquet, würde später sagen, er sei wütend auf McNeil und hätte erwartet, ihn zu entlassen, bevor er es sich noch einmal überlegte. Eine interne Untersuchung wurde 2019 eingeleitet, aber am Ende stieg McNeil mit einem Verweis und einer Notiz in seiner Personalakte aus. Nur wenige seiner Mitarbeiter wussten, dass dies geschehen war. Im folgenden Jahr wurde das Studentenreiseprogramm stillschweigend eingestellt.

Die Öffentlichkeit und die überwiegende Mehrheit der Kollegen von McNeil erfuhren erst Ende letzten Monats von der Situation in Peru, als das Daily Beast eine Geschichte mit Details aus der internen Untersuchung veröffentlichte. “Er zeigte ein äußerst schlechtes Urteilsvermögen”, schrieb Baquet in einer E-Mail an die Mitarbeiter der Times, Stunden nachdem die Geschichte veröffentlicht worden war. Aber: „Es schien mir nicht, dass seine Absichten hasserfüllt oder böswillig waren. Ich glaube, in solchen Fällen sollte den Menschen gesagt werden, dass sie sich geirrt haben, und ihnen sollte eine weitere Chance gegeben werden. “

Es war die erste von mehreren öffentlichen Äußerungen, von denen Baquet gezwungen sein würde, sich zurückzuziehen.

Die Geschichte über die Peru-Reise löste innerhalb der Times eine Kettenreaktion aus. In der folgenden Woche unterzeichneten mehr als 150 Mitarbeiter einen Brief an das Management der Times, in dem sie ihre Frustration über den Umgang der Veröffentlichung mit der Situation zum Ausdruck brachten und McNeil aufforderten, sich zu entschuldigen. McNeils Chefs waren besorgt über seine offensichtliche Widersprüchlichkeit angesichts der öffentlichen Kritik – insbesondere nachdem er The Post per E-Mail einen Kommentar mit fünf Worten zur Situation geschickt hatte: „Glaube nicht alles, was du liest.“

Etwas mehr als eine Woche nach der Veröffentlichung der Geschichte war McNeil aus der Times verschwunden. Nach Angaben von Personen mit Kenntnis der Entscheidung wurde er nicht entlassen, sondern musste im Wesentlichen zurücktreten.

“Wir glauben, dass dies der richtige nächste Schritt ist”, schrieb Baquet letzte Woche in einem Memo vom 5. Februar, in dem er die plötzliche Abreise des Reporters ankündigte. “Wir tolerieren keine rassistische Sprache, unabhängig von ihrer Absicht.”

McNeil entschuldigte sich bei seinen Kollegen und den Studenten in seiner eigenen Aussage. “Es tut mir leid”, schrieb er. “Ich habe euch alle im Stich gelassen.”

Keiner der Männer erklärte, was Baquets Meinung geändert hatte, aber die Sprecherin der Times, Eileen Murphy, meinte, es sei nicht einfach negative Aufmerksamkeit. “Oft tauchen neue Informationen oder Bedenken auf, nachdem diese Fälle veröffentlicht wurden”, sagte sie gegenüber der Post. Bei der Veranstaltung „State of the Times“ am Donnerstag stellte Sulzberger sicher, dass die Bedenken der Mitarbeiter berücksichtigt wurden, das Management jedoch „den Kurs nicht geändert hat“.

Wenn sie dachten, das sei das Ende der Sache, lagen sie falsch. Bill Baker, ein Gewerkschaftsvertreter der Times, machte einen “Mangel an Transparenz seitens des Managements in Bezug auf die gesamte Situation” dafür verantwortlich, dass die Mitarbeiter nach McNeils Abgang verwirrt und wütend waren.

Ein ehemaliger Mitarbeiter der Times war unverblümt: „Ich denke, dies ist eine Katastrophe für die New York Times. Ich kenne viele Leute, die so denken. “

Eine Subkatastrophe: Baquets Aussage, dass „wir keine rassistische Sprache tolerieren, unabhängig von ihrer Absicht“, ohne McNeils anderes Verhalten auf der Reise zu erwähnen, erweckte den Eindruck, dass er seinen Job verloren hatte, weil er nur einen Bogen zitiert hatte.

Eine Gegenreaktion auf die Gegenreaktion gegen McNeil nahm sofort Gestalt an, und dann eine Gegenreaktion gegen diese Gegenreaktion, als Mitarbeiter der Times und andere Journalisten in den sozialen Medien offen über McNeils Schicksal und die Haltung der Zeitung zu Rassenfragen diskutierten.

“Wenn der Reporter Donald McNeil seine lange Karriere offenbar aufgrund eines einzigen Wortes beendet, besteht die Gefahr, dass er eine erschreckende Nachricht sendet”, sagte die Redefreiheitsorganisation PEN America in einer Erklärung am Samstag. “Die Erwähnung des Wortes – zum Beispiel, um zu klären, wie es in einem anderen Kontext verwendet wurde – darf nicht als Äquivalent eines rassistischen Angriffs behandelt werden.”

John Eligon, ein Reporter der Times, der über Rassen berichtete, kritisierte die Erklärung von PEN America, weil er McNeils Entlassung mit “öffentlichem Druck” in Verbindung gebracht habe. Er schrieb auf Twitter: “Schwarze Mitarbeiter, die mit Don zusammenarbeiteten, äußerten berechtigte Bedenken.” Zur gleichen Zeit züchtigte Eligon öffentlich einen anderen Times-Reporter, der die PEN-Erklärung geteilt hatte. “Es ist entmutigend, dass ein Kollege, mit dem ich zusammengearbeitet und respektiert habe, dies twittert und darüber spricht, wie isolierend es ist, in einer Mainstream-Nachrichtenorganisation schwarz zu sein”, schrieb er. Eligon gab keine Kommentare und Kommentare suchenden Anrufe zurück.

Der Meinungskolumnist der Times, Bret Stephens, schrieb einen Aufsatz, in dem McNeils Bestrafung mit einer „Kultur der Absagen, Entlassungen, öffentlichen Demütigungen und zunehmend unversöhnlichen Urteile“ in Verbindung gebracht wurde. Nachdem sich die Times geweigert hatte, die Kolumne zu drucken, schickte Stephens sie per E-Mail an mehrere Kollegen und sie wurde schließlich in der New York Post veröffentlicht. (“Wir töten ständig Kolumnen aus den verschiedensten Gründen, und es gibt eine besonders hohe Messlatte für ein Stück, das unsere Kollegen schlecht widerspiegeln könnte”, sagte die Meinungsredakteurin der Times, Kathleen Kingsbury, gegenüber The Post.)

Baquet versuchte in der Rede am Donnerstag, seine Sprache aufzuräumen.

“Natürlich ist Absicht wichtig, wenn wir über Sprache im Journalismus sprechen”, sagte er. „Der Autor und sein Zweck sind auch wichtig, der Moment ist wichtig. Der Bogen, über den wir gesprochen haben, ist abscheulich. Ich wurde es genannt. Aber es erscheint auf unseren Seiten und wird zweifellos wieder auf unseren Seiten erscheinen. “

Aber es ist klar, dass er nicht die Kontrolle über das Argument hat.

“Es ist unglaublich aufschlussreich, Menschen zu sehen, deren Arbeit ich respektiere, wenn ich dieses Wort in einer abstrakten Übung über die Konsistenz der Nachrichtenredaktionspolitik diskutiere”, sagte Nikole Hannah-Jones, die für ihre Arbeit an der Times-Reihe über Sklaverei, dem 1619-Projekt, einen Pulitzer-Preis gewann. schrieb am Donnerstag auf Twitter.

“Natürlich sollten Journalisten das Wort IN PRINT sorgfältig und nachdenklich verwenden, wenn sie direkt jemanden oder einen historischen Text zitieren und das Wort für die Geschichte als notwendig erachtet wird”, schrieb sie. “Das ist nicht mit Don McNeil passiert.”

McNeil hat über die Angelegenheit weitgehend geschwiegen. Als er per E-Mail erreicht wurde, lehnte er einen Kommentar ab, äußerte sich jedoch besorgt über die Privatsphäre der Studenten auf der Reise. Aber am Wochenende nach seiner Abreise schickte er eine Nachricht an einige Freunde und Familienmitglieder, die The Post erhielt.

“Mir geht es gut”, schrieb McNeil. “Ich bin 67 Jahre alt und seit einigen Jahren träume ich davon, einen Pickup und ein Wohnmobil zu kaufen und mit einer Angelrute in den Rocky Mountains zu verschwinden.”

„Ich weiß, dass ich seltsamerweise schweige“, erklärte er, „aber das liegt daran, dass ich noch eine Weile bei der Times beschäftigt bin, während wir trostlose Abflugdetails erledigen, und ich wurde gebeten, die Peru-Reise erst zu besprechen, wenn ich weg bin . Es ist frustrierend, mitten in der größten Geschichte meines Lebens zu gehen, aber wir alle wussten, dass mein großer Mund mich eines Tages in Schwierigkeiten bringen würde, nicht wahr? “

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